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回家了回家了我的玩具回家了【喜馬拉雅鐵路,沿途可隨意上下的“玩具火車”】

來源:國學閱讀 時間:2019-06-01 點擊: 推薦訪問: 喜馬拉雅 喜馬拉雅山 沿途

  大吉嶺鐵路位于印度西孟加拉聯邦,鐵軌上至今行駛著世界上最古老的火車。火車在喜馬拉雅山脈穿行,一路上的自然、人文風光美不勝收,甚至馬克·吐溫都夸贊這是“一個所有人向往的地方,即使驚鴻一瞥亦己足愿”……
  印度是亞洲最早擁有鐵路的國家,有著目前世界第二大的鐵路系統,總長度達到6.2萬公里。其中被批準為世界文化遺產的,就是大吉嶺喜馬拉雅高山鐵路。
  這條鐵路完工于1881年,是英國殖民時代的產物。由于采用的是窄軌設計,所以火車車廂被戲稱為“玩具火車”。這條鐵路從海拔100米的西里古里,一直爬行到海拔2200米的大吉嶺,沿途的自然、人文風光美不勝收。作家馬克·吐溫乘坐之后,夸贊它是“一個所有人向往的地方,即使驚鴻一瞥亦己足愿”。
  世界上最古老的火車
  大吉嶺喜馬拉雅鐵路位于印度西孟加拉聯邦,是英國殖民時代的產物,也是印度最早的鐵路之一。19世紀中期,英國殖民者成立了東印度鐵路公司,將鐵路從豪拉修到拉尼根杰,然后又延伸到西里古里地區。當時,鐵路公司投資人中的富蘭克林·蒲里斯塔格敏銳地覺察到,大吉嶺地區具有獨特的資源價值,于是決定將鐵路繼續修到大吉嶺,以改變這一地區只有牛車、“轎子”等原始交通工具的狀況。
  但是,東印度鐵路公司認為,大吉嶺段地勢險要,工程難度較大,所以無意在這里修建鐵路。為此,蒲利斯塔格自己在印度籌集了280萬盧比的經費,新成立了大吉嶺蒸汽火車公司,開始勘探西里古里到大吉嶺的線路。這之后的1879年,鐵路正式開始動工修建。
  從海拔100米的西里古里,到海拔2200米的大吉嶺,高低變化實在是大得驚人,給鐵軌鋪設提出了不少難題。但是,這并沒有難住設計師們,他們的方式是:在世界上首次運用馬蹄形和人字形的鐵軌路線,用以減小鐵路的坡度,方便火車爬行,這其中,有一段非常有名的馬蹄形鐵路,叫做巴塔西亞環(Batasia Loop)——蜿蜒的鐵路在山間繞了一個小圈,然后繼續前行,小圈的中間,是廓爾喀戰爭紀念碑,周圍種滿芳草和鮮花,是為紀念在第二次世界大戰中犧牲的廓爾喀士兵修建的。
  兩年后,西里古里到大吉嶺的鐵路全線通車,由于采用了軌距為2英尺的窄鐵軌,最先使用的機車是一種小型罐式的雙輪雙排機車,它的大小僅僅比正常的四輪小汽車大一點,所以這種窄軌的蒸汽火車也被戲稱為“玩具火車”。更有趣的是,為了解決爬坡的難題,當時的火車車頭位置,還配備了兩名撒沙工——他們需要頂著風給鐵軌撒沙子,目的是增加車輪和鐵軌之間的摩擦力,讓這火車爬坡更為有力。
  上世紀90年代,在這條鐵路上,印度當地政府重新啟動了19世紀中期運行過的“仙后號”火車,而“仙后號”也因此列入吉尼斯世界紀錄,獲得“世界上仍在工作的最古老的火車”稱號。從修建至今,大吉嶺喜馬拉雅鐵路已經歷經百多年的歲月,被認為是環山鐵路系統的經典之作。1999年,它被列入世界遺產名錄。
  可以中途隨意上下
  西里古里到大吉嶺的路程雖然僅有幾十公里,但對于很多游客來說,他們總是選擇從西里古里坐“玩具火車”,然后耗費8小時抵達大吉嶺。因為在這一段旅途上,不僅可以領略到蒸汽時代小火車的魅力,還能看到沿途優美的自然風光。
  “玩具火車”一天有2班:一班是行走全程,分為一等車廂和二等車廂;另一班并不走完全程,到半途就沿路返回。
  在車廂的選擇上,不少人會選擇二等車廂,除了價格便宜之外,另一項好處是可以聽到許多趣聞。在二等車廂擁擠的人群中,你經常會聽到不少印度當地人談論有關這輛“慢速火車”的故事,還能了解到當地的風土人情和人文典故。
  更讓人咋舌的是:二等車廂的門窗是不關閉的,也不查票和對號入座,方便了人們的上下。不少列車員覺得在擁擠的車廂里穿越人群太費勁,還會直接跳下火車,快步跑到前面的車廂,然后攀上去。如果你坐得無聊了,也可以學習列車員直接跳下火車,抄直線先跑到前面路邊的某處茶館喝個小茶,等著火車到來,然后再攀上去。你不必擔心自己會錯過火車,因為火車的速度是每小時6英里(約9.66公里),你的腳程完全可以跑過它。
  鐵路帶來的大量游客,促進了本地經濟,當地人都喜歡在鐵路沿線做點小生意。所以火車經常會挨著街道的商鋪和住宅擦肩而過,距離近的你一伸手就能觸摸到店家的貨物。
  火車爬行時,能看到遠處連綿起伏的喜馬拉雅山脈,山峰常年罩著積雪,天氣好的情況下看得尤其清楚,海拔8591米的世界第三高峰干城章嘉峰就屹立在視野中,像是到了世界的盡頭。100多年前,美國著名作家馬克·吐溫正是乘坐這班火車來到大吉嶺,沉醉于美景的他也禁不住寫下這樣的話:“一個所有人向往的地方,即使驚鴻一瞥亦己足愿。”
  紅茶中的香檳
  來到大吉嶺如果不進城,等于白來——鐵路終點的這座小城,名字由兩個藏語詞Dorje(霹靂)和ling(地方)合并而成,翻譯過來,也被叫做“金剛之州”。由于平均海拔達到2134米,再加上位于避風的山坡,所以氣候涼爽宜人。尤其是炎熱的夏天,當印度境內的孟買、新德里等大城市氣溫直逼40℃的時候,這里依然需要穿長袖衣服御寒,顯得殊為難得。
  1828年,一個東印度公司官員的代表團,在前往錫金的途中,曾經在這里停留,最后被涼爽的氣候和美麗的風景吸引,選中此地作為英國士兵的療養地,東印度公司為此還專門指派了醫生和軍官負責在此修建避暑場所。1881年,鐵路通車之后,大吉嶺迅速發展起來,成為當時的英國統治者、土邦的王公、大富翁、以及各階層精英分子的避暑勝地。
  英國殖民者對大吉嶺的開發,一方面建立了學校和福利中心,另一方面也給大吉嶺帶來了特產:紅茶。
  1841年,英國殖民者把從中國引進的紅茶帶到大吉嶺,開始建立茶葉實驗種植園,實驗的成功讓紅茶種植很快在大吉嶺得到推廣,到19世紀后半葉,茶園幾乎遍布大吉嶺的山川田野……現在,一排排茶樹整齊地排列在海拔750到2000米的山上,當地居民穿著紅底繡花的民族服裝,在云遮霧罩的茶樹間采茶。
  大吉嶺地區海拔高、日夜溫差大、多云霧、降雨適中,是上乘紅茶出產的風水寶地。這里出產的紅茶,湯色橙黃,氣味芬芳高雅,上品甚至還帶有葡萄香,口感細致柔和,被譽為“紅茶中的香檳”,和斯里蘭卡的烏伐紅茶、中國的祁門紅茶并稱為“世界三大高香紅茶”。
  印度人常說:“沒有大吉嶺紅茶的生活是毫無樂趣可言的”。無論是過去還是今天,印度和英國的白領精英們,都以下午茶桌上能出現大吉嶺的紅茶而驕傲。在英聯邦國家,大吉嶺紅茶就是上好茶葉的代表。但在大吉嶺,這種看起來奢侈的享受則是再平常不過的,隨便一個路邊的茶葉店,都能用最傳統的方式享受到最正宗的紅茶,這份待遇,多少人是盼也盼不來的……

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